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BHP dispuesta a "ampliar y hacer crecer" su rol en industria minera peruana

Está destinando US$ 12 millones para explorar oportunidades de yacimientos, además de trabajar en la ampliación de Antamina, la faena donde participa. Esto, en un contexto donde sus inversiones en Chile podrían no ser tan atractivas por posible alza de impuestos.
Por Deborah Donoso M. / Foto: BHP I Publicado: Martes 27 de septiembre de 2022 I 12:19
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Con un discurso a disposición del crecimiento de la industria minera peruana, el presidente BHP Minerals Americas, Rag Udd, abrió el primer panel de la convención Perumin durante este martes. Aunque no tienen operaciones directas en Perú, el ejecutivo destacó la “próspera” industria del cobre local.

Ante esto, el ejecutivo de la firma que es dueña del 33,75% de Antamina, señaló que quiere “ampliar y hacer crecer nuestra historia compartida en Perú”, ya que “compartimos muchas de las mismas convicciones y desafíos… estamos optimistas acerca del futuro de la minería en Perú, y lo que BHP tiene que ofrecer para ser parte de ese futuro”.  

Para lograr esto, Udd reveló que “BHP invertirá cerca de US$ 12 millones en proyectos de exploración en Perú durante los próximos diez meses”, esto con el objetivo de “desarrollar commodities orientados al futuro que respondan a las crecientes demandas de las mega tendencias globales: descarbonización, electrificación y crecimiento demográfico”.

Todo esto viene de la mano de un contexto donde las tendencias de la industria indican que la demanda de materias primas aumentará. “El cobre para acelerar la transición energética, níquel para las baterías de los vehículos eléctricos, potasio para la agricultura sostenible y la producción alimentaria, y mineral de hierro para la infraestructura necesaria para apoyar el desarrollo”, explicó el presidente de la unidad que agrupa los activos de BHP en este continente, añadiendo que Perú tiene oportunidades “inmensas” porque en los próximos 30 años la demanda de cobre se duplicará.  

Ministerio de Minas de Perú asegura que el contexto internacional no permite desarrollar los proyectos mineros que quisiera

 

Plan en el país

Udd indicó que en Perú BHP busca “fortalecer” su presencia y ser el “socio estratégico” del país.

“Estamos muy orgullosos de la administración y de la fuerza laboral de Antamina, donde somos uno de sus accionistas, pero no operadores. Antamina está buscando la aprobación de los permisos para ampliar la vida útil de sus operaciones hasta 2036. Nos encantaría ver que la vida de la empresa se prolongue”, indicó durante su intervención.

El camino para lograr crecer en Perú también depende del reconocimiento de expectativas de la sociedad, de buenas relaciones comunitarias y de prácticas sostenibles, por lo tanto, “si queremos aumentar la producción de cobre y al mismo tiempo satisfacer las crecientes expectativas de la sociedad, tendremos que asociarnos mucho más cercanamente a los gobiernos, las comunidades y otros para asegurar que seamos tan eficientes y productivos como sea posible”, aseguró. 

Udd reiteró que el país reúne “condiciones únicas” para prosperar, tales como “características geológicas privilegiadas, una larga tradición minera y un contexto macroeconómico general estable”. No obstante, dijo que “necesitamos de ciertas condiciones que puedan proporcionar una base para la inversión”, ya que la industria planifica en décadas, por lo tanto, las condiciones que se necesitan para atraer y mantener la inversión minera se relacionan con “estabilidad fiscal para alcanzar el éxito de grandes inversiones a largo plazo; seguridad jurídica para generar condiciones comerciales estables; y, mecanismos claros para la obtención de permisos que garanticen la inversión”.

Respecto de esto último, comentó que es clave la seguridad jurídica y la estabilidad fiscal que el país ha proporcionado a los inversionistas, tanto locales como extranjeros. “Un verdadero compromiso de todo el país para desarrollar este sector en beneficio de todos. Hay una creciente demanda de cobre en el mundo y Perú  tiene todo el potencial para aprovechar esa oportunidad”.

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Turbulencias en Chile

La firma es uno de los tres principales productores de cobre a nivel mundial y ha operado la mina Escondida, la mayor faena individual de cobre en todo el orbe, en Chile durante más de 30 años.

En el país del sur, donde ha destinado miles de millones de dólares para crecer, su desarrollo futuro está bajo presión por la discusión que se está dando sobre un alza en los impuestos a la actividad.  

En julio pasado, la cuprífera anglo australiana reveló que su plan de inversiones en el país sudamericano sería revaluado si se aprueban los ajustes propuestos por el gobierno a un proyecto de royalty a las grandes mineras, ya que esto llevaría al país a tener los más altos tributos en comparación con otros productores como Australia, Canadá y Perú. 

Esto podría volver más atractivo al país liderado por Pedro Castillo, ya que el royalty “tiene un efecto que no se está dimensionando. En el corto plazo, la propuesta afectaría las nuevas inversiones. Y en el mediano plazo terminaría afectando la recaudación total de impuestos, producto de una menor producción", señaló en ese momento BHP.

En abril, BHP había anunciado que quería invertir unos US$ 10.000 millones adicionales en Chile si existían las condiciones regulatorias y fiscales.

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