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EEUU acopia reservas de gas natural a medida que altas temperaturas invernales reducen la demanda

Los precios de los futuros del commodity están cayendo, debido a que los meteorólogos dicen que es probable que las temperaturas más moderadas persistan hasta la primavera.
Por Financial Times / Foto: Reuters I Publicado: Martes 17 de enero de 2023 I 14:00
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Estados Unidos normalmente extrae el gas natural de los sitios de almacenamiento en pleno invierno, aprovechando el combustible cuidadosamente acumulado antes de la temporada de calefacción. Sin embargo, en la primera semana de enero, 11 mil millones de pies cúbicos de gas extra se volvieron a guardar bajo tierra.

La inyección neta, la primera que EEUU ha registrado en el mes de enero, atestigua el cálido invierno en gran parte del hemisferio norte que ha aliviado las preocupaciones sobre una crisis energética global provocada por la guerra de Rusia en Ucrania.

Aunque una fuerte ola de frío congeló gran parte de EEUU alrededor de Navidad, la cantidad de grados día de calefacción ponderados por gas, una medida de la demanda de energía, ha sido 25% más baja de lo normal en enero, según la Administración de Información de Energía.

“La demanda de gas natural de EEUU podría estar camino de alcanzar mínimos históricos en enero si se mantiene un clima inusualmente cálido”, dijo Emily McClain, analista de Rystad Energy, una consultora.

Impacto en los precios

El menor consumo resultante de una menor demanda de calefacción se refleja en los precios mayoristas, con los futuros de referencia de EEUU cerrando el viernes a US$ 3,42 el millón de Unidades Térmicas Británicas (BTU, sigla en inglés), el nivel más bajo desde junio de 2021.

La caída en el precio es una fuerte reversión desde el verano, cuando saltó por encima de US$ 10 a máximos de 14 años, ya que los inventarios de EEUU tardaron en reconstruirse durante la llamada temporada de inyección, en parte debido a la creciente demanda de exportaciones a Europa, cuando Rusia cortó los suministros al continente.

Un grupo de gobernadores de Nueva Inglaterra estaba tan preocupado por la posibilidad de escasez invernal que le pidieron a la administración de Joe Biden que preparara medidas de emergencia para permitirles traer cargamentos de Gas Natural Licuado desde la costa del Golfo de EEUU, que está prohibido por la ley marítima federal.

El Servicio Meteorológico Nacional dice que es probable que el clima más cálido de lo habitual persista hasta marzo en gran parte del este y sur del país.

Si bien las temperaturas invernales son volátiles, la cantidad de grados día de calefacción en el país ha disminuido en los últimos años a medida que el clima de la Tierra se ha calentado, según la Agencia de Protección Ambiental de EEUU.

Oferta en alza

A pesar de que la demanda se ha enfriado, la producción de gas natural de los campos de esquisto de EEUU se ha disparado. Se espera que los productores suministren este mes un récord de más de 101 mil millones de pies cúbicos por día, según estimaciones del gobierno. Los analistas ven un mayor crecimiento de la oferta incluso si los precios caen.

Matt Murphy, analista de Tudor, Pickering, Holt & Co, un banco de inversión con sede en Houston, dijo en un reciente reporte a sus clientes que "un mayor crecimiento de la oferta y un comienzo lento del invierno" podrían hacer que los precios caigan por debajo de US$ 3 el millón de BTU.

Otro factor que ha pesado sobre los precios del gas en EEUU ha sido el cierre prolongado de una planta de exportación de gas natural licuado en Texas desde una explosión en junio. La planta de Freeport LNG normalmente consume alrededor de 2% de la producción total de gas de EEUU, cargando buques con destino a Europa, Asia y otros mercados extranjeros.

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