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Awto desembarca en Brasil con un modelo basado en alianzas que permitan conquistar el mayor mercado latinoamericano

La plataforma chilena de arriendo de autos llegó a Sao Paulo a inicios de diciembre y prevé cerrar el año 2022 con 300 vehículos en las calles, entre motos eléctricas y automóviles.
Por María Gabriela Arteaga / Foto: Awto Brasil I Publicado: Martes 20 de diciembre de 2022 I 15:05
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Lo anunció en diciembre de 2021 y hace tan solo unas semanas lo concretó. Awto, una startup chilena de movilidad que compite por el público que busca movilidad de bajo costo, comenzó a operar oficialmente en el mayor mercado latinoamericano: Brasil.

La planificación del aterrizaje llevó meses. Se logró a partir de una ronda de financiamiento por US$ 6 millones que se llevó a cabo a fines del año pasado, luego vino la conformación de la empresa en el primer trimestre de 2022, seguida de una etapa de cinco meses de planificación, de buscar los partners estratégicos en distintos ámbitos y de conocer el terreno, para terminar dando forma a Awto Brasil y presentarlo al mercado el 7 de diciembre.

“La expansión territorial de Awto comenzó en São Paulo”, aseguró su director general, Francisco Loehnert, en conversación con DFSUD.com. Su primer campo de acción abarca básicamente la zona oeste de la ciudad, la de mayor actividad y desarrollo económico.

Empezaron con 60 autos en terreno y 50 motos, pero –dijo el ejecutivo- “lo más importante, como milestone, es que ahora, en dos semanas más, terminamos el año con 300 vehículos en las calles, entre motos eléctricas y automóviles”.

Loehnert explicó que será posible gracias a la operación en su país base, donde empezaron en 2016 con 50 unidades, a la que fueron sumando más a la flota año tras año. “Ese aprendizaje lo estamos aplicando desde el principio, lo cual conlleva una inversión mayor”, dijo.

“Se han hecho inversiones ya este año del orden de US$ 1,5 millones del levantamiento; el foco importante es el crecimiento el próximo año y, de ese levantamiento, seguiremos invirtiendo entre US$ 2,5 y US$ 3 millones en São Paulo, pero empezaremos a mirar ciudades clave como Campinas y Curitiba”, agregó.

El objetivo de Awto es claro: tener una flota operativa de 600 unidades en el segundo trimestre del próximo año.

El atractivo negocio que está creciendo al alero de las aplicaciones de movilidad y que permitiría masificar los autos eléctricos

Seguir con la expansión

Ahora, la mirada está puesta en seguir creciendo una vez que ambas apuestas –Chile y Brasil- estén más consolidadas. Aunque en Chile, aseguró, ya son rentables, la idea es mantener la expansión más orgánica.
“El plan es terminar el próximo año con 1.200 vehículos en Chile, principalmente entre la Región Metropolitana y la V Región. No pensamos abrir más ciudades, sino avanzar con algunos pilotos que estamos haciendo en aeropuertos, por ejemplo”, detalló el ejecutivo.
Luego, vendría un nuevo levantamiento de capital, a fines de 2023, con miras a entrar en Colombia en 2024, con Bogotá y Medellín como las primeras ciudades en esa hoja de ruta.
En cuanto a Brasil, el foco del próximo año es São Paulo como punto de partida, para avanzar a Campinas y, eventualmente a Curitiba. “Ya en 2024 podemos pensar en otras ciudades más como Brasilia y principalmente Belo Horizonte”, agregó.

Quién es quién en la industria de la movilidad en América Latina

Negocio con alianzas

El modelo de negocio de la compañía se basa en el alquiler de un auto o una moto por minutos, horas o días, y éste se puede dejar estacionado en cualquier lugar, siempre que sea dentro del rango de cobertura. Hasta ahora, en la urbe brasileña, Awto tiene 40 lugares activos y, según dijo el ejecutivo, “la idea es expandirlo a 100 en el corto plazo”.

Para la operación, se basan en distintas alianzas estratégicas. Por un lado, está la asociación con “Maestro Frotas, una empresa de renting de vehículos que hace el leasing”, especialmente de las unidades marca GM.

Además, hace una semana concretaron la alianza para tener vehículos híbridos de Kia. “Entonces, tenemos los city car y los SUV de GM, la gama de utilitarios de carga con enfoque B2B de Fiat Fiorino y, este jueves, nos van a entregar 40 o 50 Kia Stonic, que son modelos híbridos”, explicó Loehnert.

A la flota total se suman 150 motos eléctricas marca Voltz destinadas al microcentro más congestionado de São Paulo.

Consultado sobre esta apuesta, el gerente explicó que es un modelo de negocio ya presente en Chile, pero mucho más enfocado en el modelo B2B, con empresas que las arriendan por períodos más largos o con un modelo de suscripción mensual. Sin embargo, en la ciudad brasileña -de unos 18 millones de habitantes- “hay una cultura mucho más desarrollada, considerando que es una urbe con una gran penetración de licencia de conducir”.

Electromovilidad

Si bien hasta ahora entre un 95% y un 98% de la flota es convencional, Loehnert aseguró que apuntan a acelerar la electromovilidad, dentro de lo posible considerando la escasa infraestructura de carga que aún no está tan desarrollada en los países donde operan.
“Vamos a meter cada vez más autos eléctricos y con estas alianzas que podamos hacer vamos a hacer pilotos también en algunos aeropuertos de Chile”, señaló.
De hecho, dijo, por eso también han apostado por las motos eléctricas. “Para nosotros los pilares clave es ser una empresa económica para el bolsillo de usuarios que usan los vehículos menos de unos 15.000 kilómetros al año y que, claramente, no conviene tener un automóvil propio”, agregó.
En este sentido, para Chile, anunció que se viene un modelo de suscripción, para arriendos más prolongados, y luego la inclusión de la opción de venta a través de la misma empresa.

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