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Centroamérica, el oasis de Liberty Latin America en medio de sus problemas en Chile

La operación chilena, a través de VTR, continúa mostrando cifras negativas a pesar de estrategia aplicada para evitar la partida de clientes.
Por Déborah Donoso Moya / Foto: Capital Financiero I Publicado: Jueves 4 de agosto de 2022 I 13:07
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La firma estadounidense de telecomunicaciones Liberty Latin America (LiLA) mostró un crecimiento de 4% en sus ingresos durante el primer semestre de 2022. Esto se da en medio de un segundo trimestre que marcó un récord de adiciones post pago, pero con la operación chilena mostrando un nuevo trimestre negativo.

De acuerdo con Balan Nair, CEO de la firma,  "luego de un sólido comienzo de año, logramos un mayor progreso en el segundo trimestre a medida que aumentamos nuestras bases de suscriptores móviles de pospago e Internet y completamos el adquisición de Claro Panamá a principios de julio”. Aunque esta compra se reflejará en 2024.

La operación que más crecimiento evidenció fue Liberty Costa Rica, que sumó un 197% en los ingresos de la firma (US$ 215 millones) en el primer semestre. A esta operación le siguió C&W del caribe que mostró un alza de 4% en los ingresos a US$ 899 millones. En tanto, la operación en Panamá creció 3% a US$ 269 millones y Puerto Rico añadió un 2% de ingresos.

“Seguimos enfocándonos en lograr un crecimiento de suscriptores en todos los productos y segmentos de clientes que generar ingresos recurrentes. Durante el trimestre aumentamos nuestra base de suscriptores de banda ancha, incluida la número récord de adiciones en Costa Rica y un retorno al crecimiento en C&W Caribbean & Networks, mientras que nuestras operaciones en Chile mantuvieron ampliamente su participación de mercado a pesar de la intensa competencia".

En general las adiciones postpago móvil fueron superiores a 100.000 por segundo trimestre consecutivo, "como nuestro enfoque comercial continuo condujo al crecimiento de suscriptores en todos nuestros segmentos”, explicó Nair.

La caída en Chile

Así, la operación centroamericana se muestra como un oasís en medio de la crisis que presenta la firma en Chile. Esta operación, que se hace a través de la marca VTR, mostró un descenso de 24% en sus ingresos a US$ 320 millones.

"VTR vio pérdidas de banda ancha de 18.000 en el segundo trimestre, un poco más del 1% de la base de suscriptores. Esto se generó porque pasamos a precios más normalizados después de nuestras ofertas especiales de tiempo limitado en marzo y abril. Nuestro enfoque comercial en Chile es mantener nuestra cuota de mercado de banda ancha, y lo hemos conseguido en el segundo trimestre”, sostuvo el alto ejecutivo. 

La caída se da a pesar de que VTR lanzó una agresiva estrategia comercial que buscaba precios de los servicios "para siempre", como una manera de frenar la fuga de clientes. 

La oferta comercial duró dos meses, los que no fueron suficiente para revertir la tendencia de los últimos trimestres

Planes “para siempre” de VTR no lograron frenar la fuga de clientes y profundizó la caída de ingresos por cliente

Nuevas operaciones

Respecto de la adquisición de Claro Panamá, el ejecutivo planteó que su estrategia inorgánica está progresando "bien" y está configurada para ofrecer un valor significativo para las partes interesadas a medida que avanzamos.  "El 1 de julio cerramos la adquisición de Claro Panamá y esperamos completar nuestro joint venture acordado con Claro Chile en la segunda mitad de 2022".

En conferencia con analistas, el ejecutivo señaló que las sinergias deberían aparecer en 2024, "probablemente la segunda parte del 2024, porque la integración comercial ocurre a principios del próximo año. Tenemos mucha red por consolidar, cada uno de nosotros tiene una cantidad significativa de torres que vamos a consolidar, vamos a reasignar el espectro. Hay mucha actividad".

Sin embargo,respecto de su negocio de redes en la región, que incluye redes submarinas y operaciones B2B en mercados donde no tiene un producto orientado al consumidor, como Colombia, apuntó que "creemos que estos activos no se reflejan con precisión en nuestra valoración pública. Podemos confirmar que hemos probado el mercado y recibido fuertes respuestas indicativas. Este fue el camino correcto, pero dadas las condiciones recientes del mercado, incluidos los mercados financieros y la incertidumbre macroeconómica, hemos decidido dejar las cosas en suspenso por ahora".

LiLA asegura que está entusiasmada con este negocio, pero "a partir de nuestra revisión estratégica, hemos decidido continuar invirtiendo y haciendo crecer nuestro negocio basado en infraestructura altamente generadora de efectivo".

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Lina Contreras, Gerenta de Restaurantes de Uber Eats Cono Sur, Región Andina y el Caribe.

Personaje

AEROCARDAL / STUDIO DF