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El plan de expansión de la startup que trabaja en base a la crisis hídrica en la agricultura

WiseConn, una firma nacida en Chile en 2005, está expandiéndose en 10 Estados de EEUU y en varios países de Latinoamérica, fundamentalmente de la mano de productores de paltas. Prevé levantar US$ 10 millones en financiamiento, lo que los ayudaría a llegar a Europa.
Por Deborah Donoso M. / Foto: Ingimage I Publicado: Jueves 30 de junio de 2022 I 12:00
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De la mano de empresas chilenas y norteamericanas que están expandiendo plantaciones de paltas en Colombia, la startup WiseConn está dando pasos en diversos países de la región y en Estados Unidos para expandir su negocio.

La firma fundada por Cristóbal Rivas, Guillermo Valenzuela, Luis Felipe Escobar y José Ulloa nació en 2005 en Chile y fue afinando su modelo de negocio y ámbito de acción hasta que encontraron su foco: desarrollar un software que se conecta con distintos equipos en campos agrícolas y que permite manejar el riego en base a una serie de variables como el clima, la humedad del suelo o el estado de las fuentes de agua, algo que se está volviendo cada vez más importante dada la escasez del recurso hídrico que se está viendo en distintas partes del mundo.

El primer paso internacional lo dieron en 2015, cuando abrieron una filial en Estados Unidos, relata Guillermo Valenzuela, vicepresidente de ventas y marketing de la compañía y que está en ese país.

Ha sido justamente el cambio climático y, por consiguiente, la menor cantidad de agua en que esto se traduce en algunas latitudes, la que ha abierto oportunidades para WiseConn, que básicamente permite tecnificar los sistemas de riego de distintos productores de paltas, caña de azúcar, cacao y banano.

“Con el cambio climático existen modificaciones en los ciclos de lluvia, problemas de sequía donde antes no existían. A esto se suma que los fertilizantes están con precios elevados, por lo tanto, las empresas tienen que ser eficientes en la aplicación de agua y de fertilizantes para lograr un cultivo rentable”, explica.

Los planes de expansión

Desde su llegada a Estados Unidos, ese mercado se convirtió en uno de los más fuertes, donde se han posicionado en California, un Estado donde se estima que un cuarto del territorio se dedica a cultivos. 

Desde ese lugar han expandido a diez estados de Estados Unidos su tecnología y, además, a varios países de Latinoamérica, como México, Colombia y Perú.

“El año pasado cerramos un acuerdo con la belga Aliaxis (que se dedica a distribuir soluciones en temas hídricos) y que tiene representación en toda Centroamérica, hasta Colombia, lo que nos ha permitido poner un pie en Centroamérica”, detalló Valenzuela.

Dentro de su plan, además de seguir creciendo en Colombia -que a juicio del ejecutivo viene más atrás en prácticas agrícolas-, también buscan desarrollarse en otros mercados como Guatemala, Costa Rica y países aledaños.

El plan que se desarrollará en los próximos meses sigue con una lista de países donde buscan llegar. “Estamos haciendo un levantamiento de capital, que está bastante avanzado, para expandirnos y abrir una oficina en Brasil. Ya estamos en conversaciones. Pero el gran paso es poner un pie en Europa, la idea es abrir una oficina en España y de ahí atender los mercados de Marruecos, Francia, Italia y Grecia. En estos países del mediterráneo se producen cultivos de alto valor”, recalca.

Hasta el momento se han inyectado más de US$ 5 millones a la empresa, lo que ha permitido lograr un punto de equilibrio y ser rentables. Ahora la idea es sumar capital fresco para abrir estos mercados.

“Nos dimos cuenta que la demanda se aceleró y no podíamos seguir con este crecimiento orgánico porque teníamos mayor competencia en los países a los que queremos entrar, por eso desde ahí nació la idea de levantar capitales frescos para acelerar nuestro crecimiento”, dice Valenzuela y agrega que buscan recaudar US$ 10 millones, con miras a lograr ventas por US$ 50 millones anuales.

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Lina Contreras, Gerenta de Restaurantes de Uber Eats Cono Sur, Región Andina y el Caribe.

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