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Argentina YPF apunta que la única manera de continuar creciendo es de la mano del capital privado

En su YPF Day el presidente de la compañía destacó que Y-TEC e YPF Litio ya están desarrollando celdas y baterías de litio en el país.
Por Déborah Donoso Moya / Foto: YPF I Publicado: Viernes 10 de marzo de 2023 I 18:06
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Con la presencia -virtual- del ministro de Economía de Argentina, Sergio Massa, la firma semiestatal YPF, realizó la celebración de su 30 aniversario del ingreso a la Bolsa de Valores de Nueva York, donde realizó presencialmente su YPF Day.

Durante el evento, el presidente del directorio de YPF, Pablo González, señaló que las cifras alcanzadas en 2022 (+7,2% en barriles equivalentes) son las más altas de la historia de la compañía argentina.

“Vamos a generar confianza en los inversionistas”, para que ellos continúen destinando recursos al país para seguir con el crecimiento tanto en petróleo como en gas.

Para esto el directorio ya aprobó un capex cercano a los US$ 5 mil millones, con el cual son “prudentes” ya que aún están alerta a cómo se desempeña el mercado.

Junto con esto, González quiso destacar el desempeño de las recientemente creadas Y-TEC (la compañía de desarrollo tecnológico de YPF), donde opera el consorcio de hidrógeno con más de 50 compañías, y el crecimiento de YPF Litio -creada a mediados de 2021-.

“En Y-TEC han desarrollado el know how de las celdas de litio que nos permite desarrollar celdas y baterías de litio. Esto es de interés de muchos inversores, lo cual nos motiva a difundir con mucho agrado lo que estamos haciendo en materia de renovables”, detalló.

En ese sentido, recalcó que tienen el compromiso de seguir trabajando de la misma forma que lo han hecho estas tres décadas, pero de esto se entiende que “para crecer, esto lo tenemos que hacer de la mano del capital privado, no hay de otra forma”.

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Desafíos para Argentina

Junto con esto, el ministro Massa destacó que “con lo hecho hasta ahora en nuestro país por YPF, ha logrado atraer compañías internacionales al desarrollo de Vaca Muerta, con miles de pozos perforados y una producción cada vez más importante en la matriz energética argentina, hemos sembrado la semilla para tener un país exportador de energía y ser un actor relevante en el mercado del crudo, pero aún más en el de gas”.

Eso sí, advirtió que “aún nos quedan grandes desafíos y proyectos para que esa semilla crezca fuerte y en el futuro de sus frutos”.

Esto se relaciona con el desarrollo del subsuelo, en “cómo ampliamos la capacidad de transporte, existente hace décadas, pero que no tiene mayores cambios en nuestro país, en cómo lo adaptamos, mejoramos y repensamos para no solo llegar a lugares donde aún hoy no llega el gas, sino también para facilitar nuestra exportación al mundo”.

Para el jefe de cartera, Vaca Muerta tiene un potencial “enorme” y una oportunidad para ponerlo en valor. “Es así como YPF, junto a la Compañía General de Combustibles, está próxima a explorar la cuenca austral en la formación Palermo Aike. Nuestros geólogos estiman que puede llegar a contener más de 10 mil millones de barriles equivalentes de petróleo", dijo.

Y agregó: "Hoy existe infraestructura cercana y el potencial de exportación que a Chile o también vía Tierra del Fuego al Océano Atlántico, pero el programa es perforar, este año, los primeros pozos y de alguna manera confirmar el potencial para un eventual desarrollo… Estas oportunidades de crecimiento nos pueden llevar a que en los próximos cuatro años podamos superar largamente el millón de barriles de barriles por día de petróleo y alcanzar 170 millones de metros cúbicos diarios de gas, un 30% superior a la actual”, estimó.

Para lograr esto, aclaró, se requiere “decisión y acompañamiento con políticas públicas acordes”, las cuales incentiven la producción y el trabajo de esta industria, tal como la reactivación del oleoducto trasandino, un ducto que le permite exportar petróleo crudo a Chile y que, producto de la caída de producción en el país, se encontraba cerrado y abandonado desde hace más de 10z años.

“Hoy YPF ha iniciado la reactivación de ese oleoducto que en los próximos meses nos permitirá exportar petróleo a Chile, con una capacidad de 18.000 metros cúbicos al día”, recalcó.

Finalmente, Massa recalcó que se está avanzando en la construcción de un nuevo oleoducto llamado Vaca Muerta Norte, con una inversión de US$ 260 millones; poniendo en marcha la ampliación del oleoducto de 40 años que lleva el crudo de Neuquén a los puertos de la provincia de Buenos Aires, con la consecuente ampliación de la terminal Mobil Banking; el oleoducto a Vaca Muerta Sur, que permitirá conectar Neuquén con el Océano Atlántico y que implicará la inversión de US$ 200 millones.

“Todos estos proyectos de ampliación de la capacidad de transporte de petróleo implican una inversión superior a los US$ 4 mil millones para los próximos dos a tres años, con una capacidad de exportación de más de US$ 10 mil millones”, argumentó, añadiendo que el gasoducto Néstor Kirchner -con una capacidad de 24 millones de metros cúbicos para la primera fase y otros 20 millones de metros cúbicos para la segunda fase y que contempla una inversión de US$ 3.400 millones- permitirá abrir Vaca Muerta a Bolivia, a Brasil y a Chile desde el norte.

Finalmente, recalcó que “es clave para eso que tengamos la capacidad de asociarnos con los jugadores mundiales y de financiarnos con reglas de mercado. Por eso YPF llevará adelante proyectos de su Venture para empujar, impulsar y promover la exploración y explotación en Palermo y que a los efectos de acelerar los procesos de inversión”.


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Litio

Uno de los puntos que destacó el CEO de la compañía, Pablo Iuliano, en la conferencia fue su ingreso a la exploración del mineral de litio, indicando que “ingresamos recientemente a este negocio al firmar una concesión exploratoria en la provincia de Catamarca con técnicas de procesamiento para hacer que la producción de carbonato de litio sea más eficiente y sostenible”. 

Aunque todavía está en desarrollo, “decidimos abordar la oportunidad del litio de forma conservadora. Es por eso que decidimos aprovechar nuestra experiencia en geología y exploración para un proyecto greenfield en lugar de validar un precio de entrada elevado para proyectos que están algunos años por delante en su fase de desarrollo”. 

Junto con esto, el CEO explicó que Argentina tiene recursos únicos que pueden ayudarla a convertirse en un jugador de clase mundial en la transición energética. “Con una estimación de más de 100 millones de toneladas de recursos equivalentes de carbonato de litio, nuestro país se erige como el segundo reservorio de litio más grande del mundo, representando más del 20% de los principales recursos mundiales”, destacó, añadiendo que dada la expectativa de que el almacenamiento de energía basado en litio se generalice en un futuro no muy lejano, “nos encontramos muy bien posicionados para aprovechar esta oportunidad”.

Al respecto, Lew, comentó que esperan que tras la exploración en Cajamarca, YPF entre en producción, “si tenemos éxito”, antes de 2030, pero para llegar a ese punto, la gigante argentina requiere una inversión cercana a los US$ 60 millones en los próximos tres años, y luego, “si entramos en una producción, eso probablemente estaría en algún lugar por encima de los US$ 300 millones en inversión”.

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Hidrógeno verde

Otro de los temas que destacó Iuliano, es el desarrollo del hidrógeno verde.

“En los próximos años continuaremos ampliando nuestra huella en renovables a través, desarrollando alrededor de 100 y 52 parques de capacidad eólica y solar al año, reforzando así la penetración de las renovables dentro de la combinación de energía local y, con el tiempo, convirtiéndose en la base de una atractiva oportunidad de hidrógeno verde en este tema en particular”. 

En ese sentido, recalcó que recientemente se incluyó a Argentina en un consorcio para participar en la iniciativa alemana Hydrogen Global, que proporcionará financiamiento para un proyecto piloto en el que participará YPF, generando 50.000 toneladas al año de amoníaco verde procedente de fuera de Europa. 

Insistió en que YPF “tiene una oportunidad única en los próximos años de participar en el desarrollo del hidrógeno verde, aprovechando los competitivos recursos energéticos renovables de Argentina. Es importante resaltar que los costos de electricidad representan una gran parte del proceso de electrólisis para producir hidrógeno, por lo tanto, hacer eficientes las renovables son factores clave para ser competitivos en la generación de hidrógeno verde. Por lo tanto, es la oportunidad de construir parques eólicos terrestres de gran escala en el sur de Argentina, especialmente cerca de puertos de aguas profundas en el Océano Atlántico, las cuales brindan una ventaja competitiva única para el futuro del desarrollo de hidrógeno verde”.

Junto con esto, concluyó que están visualizando a Argentina como uno de los tres principales productores potenciales de hidrógeno verde, por lo cual podrían considerar un proyecto de hidrógeno verde escalable en la Patagonia.

En línea con esto, el CFO de la compañía, Alejandro Lew, comentó que es difícil pensar cuánto capital se requiere para ser competitivos en hidrógeno verde, pero “la competitividad del hidrógeno verde depende de la capacidad de proporcionar electricidad eficiente y renovable. Y ahí es donde vemos que Argentina tiene un tremendo potencial. Nuestro factor de capacidad en parques eólicos en el sur del país también está por encima del promedio argentino, donde tenemos un parque eólico al 60% de su capacidad. Argentina es uno de los tres principales jugadores, y es un potencial jugador para la producción de hidrógeno verde dado su bajo costo de electricidad renovable”.

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Petróleo y Gas: el negocio core

Pero antes de enfocarse totalmente en esas líneas de negocio -que de todos modos es un punto relevante ya que ayudará a la transición energética- Lew comentó que “para los próximos años, tenemos un enfoque y una estrategia muy centrada en invertir en la mayor parte y monetizar nuestras oportunidades petroleras como objetivo principal, mientras continuamos abasteciendo nuestros compromisos de gas natural y mientras trabajamos en proyectos piloto a largo plazo”. En cuanto a las oportunidades energéticas a largo plazo, están el litio y el hidrógeno, “que definitivamente creemos que son parte del futuro. Pero a corto plazo, los objetivos principales o el enfoque principal es monetizar el petróleo e invertir en la infraestructura que se requiere para poder monetizar ese petróleo y, por supuesto, continuar manejando la mayor parte de nuestra producción de gas en Vaca Muerta, eliminando los cuellos de botella a mitad de camino”.

En ese sentido, durante la presentación el ejecutivo detalló que el objetivo 2023-2025 es monetizar el petróleo, robusteciendo Vaca Muerta y con exploraciones Offshore; mientras que para 2027-2050 se enfocarán en la monetización del gas natural, expandiendo la industria y robusteciendo los proyectos de GNL; y, para 2030-2050 enfocarse en hidrógeno verde, litio y otras energías limpias, en el corto plazo proponen desarrollar YPF Luz, continuar con la exploración de litio y crear pilotos de hidrógeno limpio.

Cuando se refiere a monetizar la producción de petróleo, se refiere a que para el periodo 2023-2027 se invertirán US$ 550 millones en proyectos de exploración como Aike y Palermo. Mientras que para monetizar el gas, los planes son invertir US$ 280 millones a 2040, con foco en Petronas.

Proyecciones 2023

Finalmente, de los US$ 5 mil millones en capex que se espera para 2023, US$ 2.300 millones serán invertidos en Shale; US$ 1.300 en energía convencional; US$ 1.100 millones en downstream; y US$ 30 millones en otros proyectos. 

Este capex es 20% superior a lo invertido en 2020, por lo cual se espera que la producción de petróleo crezca 8% y en gas natural un 3% a 245 mil barriles diarios a fines de 2023.

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