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El 5G agarra fuerza en América Latina: México se sube al carro y anuncia licitación para septiembre

Durante décadas todos los avances tecnológicos llegaron con retraso a Latinoamérica, pero con esta tecnología el desarrollo será casi a la par que en Corea del Sur o Estados Unidos.
Por Déborah Donoso I Publicado: Martes 18 de enero de 2022 I 07:00
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En conjunto, Brasil, Chile y República Dominicana han recaudado cerca de US$ 9.000 millones en las licitaciones para que las empresas puedan tener el espectro para implementar la tecnología 5G.

El despliegue de la tecnología de quinta generación promete ser el motor más importante de inversiones para las firmas del sector este año. Por eso, estos tres países tomaron la delantera en el desarrollo, dejando atrás a otros gigantes, como México. Otros están más lejanos a esto aún, especialmente Bolivia, Venezuela y Argentina.

La brecha es grande. La Asociación Latinoaméricana de Internet (ALAI) consideró que los gobiernos latinoamericanos tienen mucho por hacer en cuanto a adopción y desarrollo de tecnologías. “Latinoamérica no está preparada para escalar, en gran parte, debido a la imposición de regulaciones arbitrarias y discriminatorias”, advirtió sobre las diferencias que se están viendo en el continente.

Pero las fichas se están moviendo. Aunque algunas empresas como AT&T están implementando algunas coberturas acotadas con la tecnología en México, el gobierno -a través del Instituto Federal de Telecomunicaciones- le puso fecha a una licitación de un paquete de espectro para montar esta revolución.

En una entrevista, Alejandro Navarrete, director general de la Unidad de Espectro Radioeléctrico del IFT, comentó que en septiembre esperan tener las bases para la licitación, la que se hará con un grupo de bandas, incluyendo la de 600 MHz, la de 800-850 MHz, la de 1,5 GHz y la de 3,5 MHz, que en otros países ha sido la con más demanda.

“México será pionero en el 5G en América Latina", dijo en el periódico El Economista, quitándole peso a que estén atrasados en el despliegue, porque -a su juicio- ese país tiene montada infraestructura y asignación de bandas que los ponen en la delantera.

Estado actual del 5G en América Latina

“Fue un hito desde el punto de vista de la conectividad”. El subsecretario de Telecomunicaciones de Chile, Francisco Moreno, califica así el encendido de la primera antena comercial, a fines de 2021. Las empresas -tras haber pagado US$ 450 millones por las bandas- ya comenzaron a promocionar la tecnología y a vender equipos que la soporten. 

El objetivo del gobierno, fijado en las bases de licitación, es cubrir el 90% del país en dos años. Esto implica tener del orden de 9.000 antenas. Hasta el momento van 850 solicitudes para recepcionar estas instalaciones, donde dos tercios están en regiones.

En el caso de Chile, el despliegue se ha ido haciendo, además, en combinación con universidades, para establecer 22 campus con esta tecnología, para que puedan aprovechar la tecnología para experimentar en aspectos que después puedan tener un valor económico o productivo.

“Hemos visto cómo se ha ido avanzando en proyectos silvoagropecuarios que, a través de drones, tienen información en línea respecto de la humedad, temperatura y estado de cosechas. O, en el campo de la salud, hemos sido testigos del nivel de amplitud de la telemedicina y la cirugía robótica”, detalló Moreno.

José Otero, vicepresidente de 5G Americas para América Latina y el Caribe, destacó el desarrollo de estos campus, dado que -a su juicio- crean un ambiente propicio para el lanzamiento y el desarrollo del 5G.

José Juan Haro, director de Asuntos Públicos y Mayorista de Telefónica Hispam, la unidad de la española que ve los países de la región sin Brasil, señaló que "cada mercado debe encontrar el momento adecuado para hacer realidad el 5G en sus países. En ese contexto, Chile ha sido el primer país de Telefónica Hispanoamérica donde hemos encendido la nueva red móvil 5G de Movistar”.

Explicó que “si bien otros países de la región han dado pasos hacia esta nueva evolución tecnológica, con pilotos y pruebas técnicas, en el corto plazo no vemos una alta demanda de servicios que, forzosamente, requieran 5G, ni modelos de negocio reales y con una rentabilidad probada”.

La mega licitación de Brasil

En Brasil, a fines de 2021 se realizó la licitación de espectro, la que tras recaudar cerca de US$ 8.400 millones permitirá que el próximo 31 de julio estén activadas las primeras redes 5G en las principales ciudades del país.

Otero destacó que además, el Banco del Desarrollo de ese país “está fomentando el uso de la internet de las cosas (IoT) en distintos sectores de la economía para hacerlos más eficientes”.

Independiente de las licitaciones, algunos países ya venían avanzando en esto. En su memoria 2020, América Móvil hacía ver que a esa fecha tenían al 16,4% de la población de Brasil y al 10% de Puerto Rico con cobertura 5G. La firma fue la primera en lanzar servicios en esta red en ese país.

Sobre México, en la última entrega de resultados, en América Móvil dijeron que están haciendo todo lo posible para estar listos para el 5G. “Aún no sabemos exactamente cuándo lanzaremos 5G, pero estaremos listos para lanzar también 5G en México”, dijeron.

Pese a su tamaño, República Dominicana -que recaudó US$ 73 millones en su proceso- también está llevando la delantera en el despliegue de la tecnología.

Desafíos

Existen obstáculos para el despliegue del 5G que América Latina debe superar, tal como “la falta de disponibilidad del espectro radioeléctrico limpio que se pueda utilizarse en el corto plazo”, así como factores de la realidad económica de las sociedades de la región, dice Otero, donde hay menos poder adquisitivo que en otros lugares como EEUU, Asia Pacífico y Europa Occidental.

Ese factor -agrega- podría hacer que la adopción del 5G tome varios años, dado que los precios de los equipos pueden ser prohibitivos, además que se espera que la tecnología también tenga usos empresariales.

Estas brechas son las que se deben superar a través de políticas públicas, coinciden los expertos. El gobiernos de Chile está trabajando con proyectos como los de Fibra Óptica Nacional y el cable submarino Humboldt, que nutrirán al país y a cada comuna de una robusta red de banda ancha.

Moreno resaltó que el 5G “es una tecnología que nos permitirá instalar de mejor manera la cuarta revolución industrial, que es una revolución digital. Si no generamos esta transformación digital, justamente en esas brechas que tenemos que reducir (geográfica, acceso y calidad) necesitamos definitivamente conectividad”.

Asimismo,Haro enfatizó que para hacer realidad el 5G, “es clave que exista un marco de certidumbre jurídica y políticas públicas que favorezcan la inversión. Y junto a ello, políticas que dejen de ver el espectro móvil como una oportunidad de recaudación, y pasen a entenderlo como un elemento clave para contribuir al desarrollo de los países”. Por lo tanto, “las autoridades deben apostar por una articulación público-privada y priorizar objetivos de cobertura, así como eliminar regulaciones obsoletas y la carga fiscal y regulatoria que grava al sector como si fuera un producto de lujo”, explicó. 

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