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La mano del chileno Daniel Rodríguez en la expansión del grupo mexicano Femsa a Europa

El CEO del conglomerado ha sido el artífice de la expansión de la cadena Oxxo por Latinoamérica, lo que ahora busca replicar en el viejo continente.
Por José Troncoso Ostornol / Foto: Femsa I Publicado: Viernes 8 de julio de 2022 I 08:10
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La multinacional mexicana Fomento Económico Mexicano, más conocida como Femsa, es considerada la mayor empresa de comercio minorista de Latinoamérica, además de tener presencia en Estados Unidos. Desde enero de este año, su principal ejecutivo es el chileno Daniel Alberto Rodríguez Cofré (57 años, casado, cinco hijos), quien lideró un nuevo hito para el conglomerado: su aterrizaje en el mercado europeo con la compra de la cadena de tiendas de conveniencia suiza, Valora.
Serán US$ 1.200 millones los que pagará el gigante mexicano por la empresa europea. Y el plan de Femsa -de la mano de Rodríguez- es replicar el explosivo crecimiento y expansión que realizó con su cadena de tiendas Oxxo en Sudamérica, ahora, en el viejo continente.
Oxxo opera más de 19.566 tiendas en América Latina, incluido Chile, expansión que en parte importante se arroga a Rodríguez Cofré.
El ejecutivo ingresó al grupo mexicano en 2015 como director Corporativo y de Finanzas y, en enero de 2016, fue nombrado director General de Femsa Comercio. “Ayudó a crecer el liderazgo de Oxxo, y estableció los fundamentos para su transformación digital en México, mientras que desarrolló oportunidades atractivas de crecimiento en Sudamérica”, dijo la propia compañía -presidida por José Antonio Fernández Carbajal- cuando se anunció el nombramiento del chileno como director general a fines del año pasado.
Rodríguez conoce muy bien el negocio del comercio detallista tras ocupar un alto cargo en Chile: fue el gerente general corporativo de Cencosud desde 2008 hasta enero de 2015, para luego partir a Ciudad de México.
Se le atribuye una importante cuota de injerencia en la decisión de Femsa de comprar la cadena de farmacias chilena Cruz Verde, y luego la adquisición de la firma de tiendas de conveniencia Big John, también en el país sudamericano, las que luego pasaron a llamarse Oxxo.
Egresado de la carrera de Ingeniería Forestal de la Universidad Austral de Chile y con una maestría en Administración de Empresas de la Universidad Adolfo Ibáñez, Rodríguez ingresó tempranamente al sector forestal de Shell en Chile, para luego trasladarse a Argentina y el Reino Unido, donde ocupó por 17 años la gerencia de finanzas del negocio de lubricantes.

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Luego, recaló en la empresa Cencosud –fundada por el chileno alemán Horst Paulmann- como gerente de finanzas en agosto de 2008; un año después, fue nombrado gerente general del conglomerado en reemplazo de Laurence Golborne.
Reservado y de bajo perfil, quienes lo conocen destacan su profundo conocimiento de las finanzas y su capacidad para generar equipos muy compenetrados.
Se destaca que en su paso por Cencosud, Rodríguez logró una muy buena sintonía con Horst gracias, dicen conocedores, a su vínculo con la comunidad alemana: estudió en el Colegio Alemán de su natal Temuco, al sur de Chile, donde su padre llegó a ser director.
Su relación con la familia Paulmann se mantiene hasta hoy, destacan ejecutivos y ex gerentes del conglomerado con sede en Santiago de Chile: la actual presidenta del holding, Heike Paulmann, sería muy cercana a Rodríguez e incluso se dice que sería un consejero en materia de negocios.
Bajo la gestión de Rodríguez, Cencosud concretó su expansión en Brasil con la adquisición de las cadenas Bretas (que costó US$ 700 millones) y Prezunic (US$ 500 millones).
Una cifra similar a la que desembolsará Femsa para su expansión en Europa.
“Sabemos que hay buenas oportunidades en términos de crecimiento orgánico en el mercado donde Valora está operando hoy, y es algo en lo que tenemos una trayectoria comprobada en México y en Latinoamérica, donde normalmente abrimos más de mil tiendas por año”, dijo el propio Rodríguez tras anunciar la compra de la firma Suiza, que además tiene presencia en Alemania, Austria, Luxemburgo y los Países Bajos.
Pero el ejecutivo va por más y, según dijo, buscará la expansión del grupo mexicano por Europa al igual como ya lo hizo por América Latina.
“Nuestra intención es enfocarnos en Europa y también en América Latina. Con el tiempo también analizaremos oportunidades en otras geografías en Europa”, adelantó el chileno.
Femsa también participa en el negocio de los bebestibles: es el embotellador público más grande de productos Coca-Cola en el mundo por volumen. Tiene operaciones en 10 países, incluyendo México, Brasil, Argentina, Colombia, Centroamérica, Venezuela y Uruguay. Además, es accionista del grupo Heineken, con cerca del 15% de la propiedad.

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Lina Contreras, Gerenta de Restaurantes de Uber Eats Cono Sur, Región Andina y el Caribe.

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