Close

Operadora de Starbucks y Burger King detalla planes de crecimiento para el Cono Sur y retomará las inversiones en Argentina

Tras dos años duros por la pandemia y una reestructuración de la organización, la mexicana está volviendo a abrir con fuerza locales, fundamentalmente de Starbucks y Burger King.
Por Andrés Pozo B. / Foto: Alsea I Publicado: Lunes 11 de julio de 2022 I 07:37
Comparte en:

“Estamos con un desafío gigantesco en el Cono Sur”, dice Santiago Farinati, director general para la región de la mexicana Alsea, el mayor operador gastronómico del continente, con ventas anuales por casi US$ 2.600 millones, y que en Argentina, Uruguay y Chile maneja marcas como Starbucks, Burger King, Domino’s Pizza y Chili’s, dependiendo del país.

Tras dos años duros, marcados por el cierre de locales y el efecto en el consumo que ha tenido la pandemia -que en algunas marcas los tiene con un nivel de actividad del orden del 80% de lo que era en 2019- y el estallido social en Chile, Alsea está retomando sus niveles de apertura en este ejercicio.

Para la mexicana, Sudamérica -que además de los países del Cono Sur incorpora Colombia- representa del orden de 20% del negocio, tras México (40%) y Europa (40%). De todos modos, Argentina, Uruguay y Chile es una unidad de gran tamaño, con más de 470 tiendas -y creciendo-, más de 10.000 colaboradores y  presupuestos de inversión de unos US$ 28 millones para aperturas y remodelaciones, aunque pronto podrían extender esto a un país vecino donde no estén trabajando actualmente.

La mano del chileno Daniel Rodríguez en la expansión del grupo mexicano Femsa a Europa

“Alsea es una compañía de crecimiento. El haberlo frenado por el estallido social (en Chile) y la pandemia, a todos nos sacó de nuestra zona de confort”, dice Farinati, quien agrega que antes de la crisis sanitaria, cada país del Cono Sur se manejaba de forma independiente, pero en junio de 2020 se optó por tener una estructura común, que permitiera crear sinergias y mejorar la operación.

Al cierre del primer trimestre, en Argentina es donde más tiendas tienen, con un total de 245 entre Starbucks y Burger King. En Chile tienen un poco menos -211 en total-, pero además de esas dos marcas, operan restaurantes como Chili’s y PF Chang’s. En Uruguay solo tienen 11 locales Starbucks y en octubre llegarían con Domino’s Pizza.

El cambio de modelo implicó que hay liderazgos transversales en diversas áreas -por ejemplo, un director de Abastecimiento para los tres países-, pero con equipos que les permiten dar aterrizajes locales para responder a la realidad de cada mercado.

“Hoy el foco del equipo está concentrado en el Cono Sur, para terminar de construir esta región, que es desafiante y donde vemos muchísimo crecimiento", dice el ejecutivo de origen argentino.

Recuperación post Covid

"Yo trabajo hace 25 años en esta industria y nunca en mi vida vi, lo que vi al segundo o tercer mes de la pandemia, cuando ya esto se estiraba con los locales cerrados”, dice Farinati.

Y explica que pese a que unir los países del Cono Sur era algo que ya se venía trabajando, obviamente la crisis sanitaria lo aceleró.

En su último reporte trimestral en México, Alsea destacó que su Ebitda en Sudamérica creció en parte porque continuaban reportando beneficios en cuanto a eficiencias, sinergias y mejores prácticas ligadas a la consolidación e integración de las operaciones de Chile, Argentina y Uruguay. 

Por eso, la firma ha vuelto a poner el crecimiento como foco, en especial porque aún hay una diferencia respecto al negocio prepandemia.

En Chile, la firma suma al menos 22 establecimientos más, de las 30 que esperan para el Cono Sur. Solo ahí se destinarán unos US$ 11,5 millones, más US$ 3,5 millones para hacer 23 remodelaciones.

En este país, la idea es ir ampliándose a regiones donde no tenían presencia, como lo hicieron al inaugurar un Starbucks en Antofagasta, una ciudad beneficiada por la minería en el norte, lo que pronto complementarán con un Burger King. Están mirando también otras zonas del sur del país.

Respecto de Argentina, dice que ahí ven “una situación distinta, particular, donde el foco estuvo en reconstruir la propuesta de valor, ajustarla a la realidad local, con una situación inflacionaria muy alta. Hoy tenemos una operación muy sana y estamos retomando el crecimiento”, tanto con aperturas de Starbucks y Burger Kings, como con muchas remodelaciones y tecnología de servicio al cliente.

En ese lugar destinarán unos US$ 3,5 millones para aperturas y US$ 7 millones para hacer 25 remodelaciones, cuenta. 

En tanto, agrega que en Uruguay esperan abrir cinco ubicaciones durante el año, con un presupuesto de US$ 2,3 millones.

En el vehículo

Una de las cosas que están viendo en estas naciones, es que el consumo -que durante la pandemia se trasladó en muchas ocasiones al delivery- retornó a las tiendas físicas. De todos modos, dado que la afluencias a las oficinas y a los aeropuertos internacionales siguen bajo los niveles de 2019, aún hay una brecha por recuperar.

“En Chile estamos haciendo el 80% de las transacciones que hacíamos prepandemia y en Argentina lo mismo. Somos de los países más afectados. Hay dos clúster que están muy afectados: el de oficinas, que está a 60% de lo que hacíamos en 2019, y el otro es aeropuertos, especialmente internacionales”, explica.

¿Cómo se crece entonces? “Llegando con las marcas donde no estamos”, resume Farinati.

Esto, agrega, implica nuevas ubicaciones, pero también con nuevos productos, por ejemplo los plant-based, que no consideran proteínas animales, los que han incorporado tanto a Burger King como a Starbucks.

Otro fenómeno: el consumo en vehículos. Con la pandemia, todo el retiro en automóviles creció exponencialmente, dice. Por eso, una parte importante del desarrollo de nuevas tiendas está considerando la disponibilidad de auto, lo que sube la complejidad de encontrar ubicaciones, básicamente porque se requiere el doble de metros cuadrados que una normal.

“En la expansión de Starbucks y Burger King en Chile, más de la mitad de las tiendas van a tener auto”, resume y agrega que esto es algo que está viendo Alsea en otros países, así como también se ve en Estados Unidos, donde están muchas de las casas matrices de las marcas que operan.

 

Inflación y abastecimiento

Consultado sobre los efectos que está jugando la inflación y los problemas en la cadena de abastecimiento, Farinati reconoce que son temas “dificilísimos”, aunque depende de la realidad de cada país.

Por ejemplo, en Argentina los proveedores locales tienen más fuerza, con cerca de 95% de lo que adquieren. En Chile, la estrategia es dual, con una firmas locales e importaciones.

Pero inflación y dólar alto no parecen ser una buena combinación. “Estamos muy enfocados en lograr eficiencias a partir de negociaciones, economías de escala y la regionalización que hicimos nos ayuda tener mejores negociaciones con los proveedores”, dice.

De todos modos, insumos como el café han mostrado una importante alza, la que se ve más afectada al ver el dólar. Estima que año contra año, este insumo ha subido 190%. Por eso, reconoce, “buscamos tener que trasladar lo menos posible el alza del costo al precio. Estamos muy enfocados en lograr eficiencias, con negociaciones, escala, desarrollo de proveedores locales, etc”.

Suscríbete a nuestros newsletter semanales.

Autoridad tributaria de México levanta embargos sobre cuentas

Alsea informó el lunes que la autoridad tributaria de México (SAT) levantó los embargos que mantenía sobre algunas de sus cuentas como parte de una disputa por el reclamo de impuestos por 3.881 millones de pesos (US$ 187 millones), detalló Reuters.
Alsea dijo en un comunicado que la medida ocurrió en cumplimiento a una orden emitida por un tribunal y agregó que continuará con el proceso legal para impugnar la reclamación de las obligaciones.
La noticia fue bien recibida por algunos analistas y expertos del sector; aun así, los títulos de la compañía descendían un 0,73% a 36,85 pesos en el mercado local de valores.
"Es probable que la apelación de la empresa implicará tiempo hasta que se presente una resolución, por lo tanto, el precio de la acción podría continuar con volatilidad de corto plazo, mientras sigue latente la posibilidad de que tenga que pagar el monto requerido por el SAT", afirmó Grupo Financiero Banorte.
La autoridad tributaria de México no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios por parte de Reuters.

 

Comparte en:

Lina Contreras, Gerenta de Restaurantes de Uber Eats Cono Sur, Región Andina y el Caribe.

Personaje

AEROCARDAL / STUDIO DF