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Cencosud, Tottus, InRetail y Makro son multadas por concertar precios en comercialización de pavo en Perú

En total, la sanción económica en primera instancia implica US$ 4,6 millones. Firmas de grupos chilenos negaron haber realizado ese tipo de práctica y, por eso, dijeron que apelarán a la decisión administrativa.
Por Andrés Pozo B. / Foto: Indecopi I Publicado: Martes 19 de abril de 2022 I 18:26
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Multas por el equivalente a unos US$ 4,6 millones cursó, en primera instancia administrativa, la Comisión de Defensa de la Libre Competencia (CLC) de Indecopi, organismo que ve los temas de libre competencia en Perú, a raíz de un caso de concertación de precios de pavo de la marca San Fernando. El período investigado se extendió entre 2009 y 2016.

Así, las empresas recibieron distintos niveles de multas, siendo las de Cencosud Retail Perú, Hipermercados Tottus y Supermercados Peruanos (de InRetail) las más altas, con cerca de US$ 1,2 millones cada una. Además, Makro Supermayorista fue sancionada con US$ 234 mil y la productora San Fernando con US$ 695 mil.

“La infracción consistió en la fijación de un precio mínimo del pavo entero San Fernando, respecto del cual las empresas alineaban sus precios para mantenerlos elevados artificialmente durante los meses de diciembre, entre 2009 y 2016, que abarcó el acuerdo, según declaraciones, correos electrónicos e información económica obtenida por la Dirección Nacional de Investigación y Promoción de la Libre Competencia”, detalló el organismo en un comunicado.  

La investigación se basó en el modelo "hub and spoke", donde se estableció que San Fernando fue facilitador del cártel en las campañas navideñas de 2015 y 2016, el que “se encargó de comunicar el precio mínimo a los autoservicios, trasladar información y reclamos entre los mismos y buscar el cumplimiento del acuerdo”.

Además, la Comisión del Indecopi ordenó que las empresas implementen un programa de cumplimiento de las normas de libre competencia por un periodo de tres años. 

Ahora, las empresas pueden apelar a la sanción a la Sala Especializada en Defensa de la Competencia, en segunda instancia.

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Reacciones

Consultada por la sanción, tanto Tottus Perú como Cencosud negaron haber participado de un acuerdo para la fijación de precios.

“Negamos categóricamente haber incurrido en las imputaciones efectuadas por la Comisión en primera instancia, por lo que Tottus presentará los recursos de revisión pertinentes con miras a revertir esta decisión”, dijo la firma ligada al grupo chileno Falabella.

Agregó que “rechazamos todo tipo de prácticas que atenten contra el mercado y el consumidor. Desde su ingreso al mercado peruano hace casi 20 años, Tottus tiene como propósito la búsqueda permanente de los mejores precios posibles para sus clientes, ya sea a través de descuentos, promociones o con sus marcas propias, dinamizando la competencia al ofrecerle mayores y mejores opciones a los consumidores”.

Cencosud Supermercados agregó que “expresamos respetuosamente nuestro desacuerdo con lo resuelto por la Comisión de Defensa de la Libre Competencia del Indecopi y apelaremos su fallo”.

“A nuestro criterio, el fallo de la Resolución Nº 014-2022/CLC-Indecopi se sustenta en una interpretación que no considera las características de comercialización de pavo entero San Fernando en el mercado. Por tanto, a fin de aclarar los hechos bajo investigación y disipar cualquier duda sobre nuestra participación en el mercado peruano, continuaremos brindando la información necesaria y colaborando activamente con las autoridades pertinentes”, agregaron.

 

Detalles del proceso

En la resolución que da cuenta de la investigación y sanción en primera instancia -que tiene 226 páginas-, se señala que el origen del caso viene de abril de 2017, después que la secretaría técnica de la Comisión realizara una serie de inspecciones en las oficinas de algunas de las empresas, para obtener información sobre el mercado de comercialización de determinados productos por la presunta realización de prácticas colusorias horizontales a nivel nacional.

Sin embargo, fue en agosto del año siguiente cuando, al solicitar más antecedentes, se incluyó al pavo en esta investigación preliminar. Así el proceso empezó a tomar más forma y fue en agosto de 2020 cuando se requirieron facturas y boletas en la venta de pavo entero para el período de enero 2009 a diciembre 2016.

Luego, la secretaría técnica inició un proceso sancionador contra Cencosud, Makro, Supermercados Peruanos y Tottus por la presunta realización de prácticas colusorias horizontales en la modalidad de acuerdo para la fijación de precios en la venta de pavo entero San Fernando, entre 2009 a 2016, entre otras hipótesis.

En enero de 2021, los imputados presentaron sus descargos al inicio del proceso, tras lo cual se abrió un período probatorio, el que terminó el 31 de agosto de 2021. Tras esto, el 14 de octubre se emitió un informe técnico, donde se descartaron algunos de los hechos investigados y se confirmaron otros, proponiéndose multas, las que fueron muy similares a las que se están cursadas.

Tras eso, las empresas siguieron presentando antecedentes y alegatos contra el informe. Finalmente, el 21 de enero de este año hubo una audiencia virtual donde pudieron exponer sus posturas.

En el proceso, se detectaron algunos correos electrónicos que darían cuenta de que había un sistema denominado "hub and spoke", que es básicamente una coordinación de precios a través del proveedor.

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