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Bolivia elige al gigante chino de las baterías CATL para desarrollar la explotación de sus yacimientos de litio

Tras un largo proceso de licitación, el presidente Luis Arce anunció que "hoy Bolivia ingresa a la era de industrialización de su litio". El consorcio CBC, donde participa la empresa china, proyecta invertir más de US$ 1.000 millones en una primera etapa.
Por Reuters / Foto: Archivo I Publicado: Viernes 20 de enero de 2023 I 13:58
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Bolivia eligió un consorcio que incluye al gigante chino de baterías CATL para ayudar a desarrollar las enormes reservas de litio del país, en gran parte sin explotar, después de un largo proceso de licitación que involucró a empresas de Estados Unidos y Rusia.

El acuerdo, anunciado este viernes en un evento en la capital política, La Paz, contemplaría a CATL  como integrante del consorcio CBC, en la extracción directa de litio de los salares de Potosí y Oruro del país.

El convenio podría ayudar finalmente a desbloquear el enorme potencial de Bolivia como proveedor de litio para las baterías necesarias para impulsar el cambio global a vehículos eléctricos, aunque los proyectos para extraer el mineral no metálico toman muchos años y persisten dudas sobre la tecnología de extracción directa que se está utilizando.

Las icónicas salinas bolivianas albergan los mayores recursos mundiales de litio con 21 millones de toneladas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, pero el país casi no tiene producción industrial ni reservas comercialmente viables.

El presidente, Luis Arce, dijo que CBC invertiría más de US$ 1.000 millones en la primera etapa del proyecto, impulsando la infraestructura, las carreteras y las condiciones necesarias para poner en marcha las plantas que el país espera que algún día produzcan cátodos y baterías de litio.

Agregó que se están llevando a cabo conversaciones para posibles asociaciones con otras empresas extranjeras. Entre las firmas que se han mantenido en la carrera están la estadounidense Lilac Solutions, la rusa Uranium One Group y otros tres postores chinos.

"Hoy Bolivia ingresa a la era de industrialización de su litio", dijo Arce, y agregó que el país "no tiene tiempo que perder" en el desarrollo del metal. El precio del litio de grado de batería alcanzó cerca de US$ 85 mil dólares por tonelada hacia fines de 2022.

La firma estatal boliviana YLB supervisará y asumirá un papel central en el proyecto. El ministro de Energía, Franklin Molina, señaló que la medida mostraba que había "alternativas soberanas a los modelos privatizadores de explotación de litio".

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