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Perspectiva económica de Brasil impulsada por inversiones de alto valor

La subasta de petróleo y gas marca un momento decisivo para el programa gubernamental de concesiones de infraestructura.
Por Bryan Harris, Financial Times. I Publicado: Miercoles 5 de enero de 2022 I 11:59
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La exitosa subasta brasileña de prospectos de petróleo en aguas profundas el mes pasado fue aclamada como una señal del apetito de las grandes petroleras por el crudo. Pero para los funcionarios brasileños, la subasta también marca un momento decisivo para el Programa de Parcerias de Investimentos (PPI) del gobierno de concesiones de infraestructura y recursos naturales.

Un intento anterior de ejecutar la compleja subasta fracasó en 2019.

"Nuestra alegría no se puede disimular", dijo Bento Albuquerque, ministro de Minas y Energía de Brasil, al anunciar la recaudación de US$ 2.000 millones en tarifas para el gobierno con problemas de liquidez además de inversiones de más de US$ 35.000 millones que realizarán empresas como Shell y TotalEnergies en el sector de petróleo y gas del país.

En contraste con los planes más alardeados del gobierno para reformas económicas estructurales, que han fracasado durante años en el Congreso, el programa para atraer empresas privadas para que inviertan y operen en importantes proyectos de infraestructura se ha disparado.

Desde el inicio de la administración del presidente Jair Bolsonaro en 2019, se han subastado 131 concesiones, generando más de US$ 145.000 millones en inversiones y US$ 26.000 millones en honorarios para el gobierno. En los últimos dos años y medio -desde que comenzó el PPI en 2016- las cifras fueron de US$ 44.000 millones y US$ 8.000 millones, respectivamente, en dólares de hoy.

Y los funcionarios pronostican la subasta esperada de más de 150 concesiones y la generación de US$ 70.000 millones en inversiones este año a medida que los inversionistas, en su mayoría locales, aporten su dinero.

Es uno de los raros momentos brillantes en la agenda económica de Bolsonaro, que generará miles de millones en inversiones muy necesarias en los deteriorados sistemas de carreteras, ferrocarriles, logística y saneamiento del país.

El efecto del PPI

El PPI es un motor para una economía que ha luchado por crecer durante casi una década. A pesar de un fuerte repunte del impacto inicial de la pandemia, muchos economistas pronostican que la economía más grande de América Latina volverá a contraerse este año, golpeada por el impacto combinado del aumento de la inflación y de las tasas de interés y la débil confianza del consumidor.

“Los proyectos que se subastarán ya están muy avanzados y tenemos la certeza de que será el año más exitoso en términos de concesiones bajo esta administración”, dijo Tarcísio Gomes de Freitas, ministro de Infraestructura.

Entre los proyectos alineados para 2022 se encuentran 26 aeropuertos, 25 puertos, 10 carreteras y nueve parques nacionales y bosques. Además, el gobierno espera realizar 10 subastas de derechos mineros.

Sin embargo, los analistas independientes señalan que, aunque Brasil ha atraído a algunas empresas internacionales, en particular Vinci Airports, las inversiones siguen siendo predominantemente de actores locales.

“Es difícil atraer inversionistas cuando tienes un gobierno que tiene un radicalismo ideológico que no tiene sentido para un país como Brasil”, dijo Cláudio Frischtak, presidente de la consultora Inter.B, criticando la polémica retórica de Bolsonaro, que a menudo asusta a los inversionistas.

Paulo Guedes, ministro de Finanzas de Brasil, cree que estas inversiones impulsarán el crecimiento económico hasta en un 2% en 2022, a pesar de la creciente amenaza de una inflación de dos dígitos, el alza de las tasas de interés y un desempleo persistentemente alto.

Los economistas advierten, sin embargo, que las elecciones de este año -que en octubre probablemente enfrentarán a Bolsonaro contra el expresidente izquierdista Luiz Inácio Lula da Silva- podrían afectar la confianza de los inversores.

Martha Seillier, secretaria especial del gobierno para el PPI, dijo que su éxito hasta la fecha se debe a la "estructuración de los proyectos" y un enfoque más favorable a los inversores en una nación históricamente dividida por la burocracia.

Esto contrasta con el fracaso del gobierno en aprobar sus reformas económicas principales, incluyendo una simplificación del sistema tributario bizantino de Brasil y una reforma administrativa del Estado. “Paulo Guedes necesita demostrarle al mercado que el gobierno está actuando, está haciendo algo y que no está terminando. Pero ése no es el sentimiento que tenemos”, dijo Carlos Melo, politólogo de Insper. “El sentimiento prevaleciente es: ¿qué más se puede esperar realmente del gobierno de Bolsonaro?"

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