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El primer año de WOM en Colombia: precios cayeron 42% y tienen casi dos millones de clientes

En entrevista con Chris Bannister, CEO de la operación, explica que el foco estará por ahora solo en telefonía móvil en Colombia, y que irán a la subasta de 5G apenas se realice. ¿Otro país? Por ahora no, responde.
Por Nicolás Durante / Fotos: WOM Colombia I Publicado: Martes 8 de marzo de 2022 I 08:05
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Se cumplieron y superaron todas las metas que tenía WOM en Colombia para 2021, dice al otro lado de la pantalla Chris Bannister, el CEO de la operación que inició en abril del año pasado su recorrido por tierras colombianas.

Lo dice en su habitual inglés con acento británico, porque de español, a pesar de los siete años que lleva viviendo entre Santiago de Chile y Bogotá, hay poco. “My spanish still is terrible”, remarca enfundado en una polera de la firma controlada por el fondo Novator y con su clásica barba y bigote cano.

El 15 de abril de 2021 WOM se conectó a la red en Colombia. Ya algunos meses antes había anunciado su arribo de forma vistosa: globos gigantes con forma de bebés y con el logo de la competencia se vieron desde varios puntos de ciudad además de miles de vistas a través de internet.

El resultado en números revela que tienen casi dos millones de clientes en toda Colombia, y 3.200 estaciones bases para la red 4G de WOM, que cubre 502 municipios del país, es decir, 42 millones de colombianos.

Sin embargo, de lo que más se muestra orgullo Bannister es del efecto manada que han logrado en el mercado. Al cierre de 2021, los precios de los planes de telefonía móvil bajaron en 42%, lo que hizo que si la inflación el año pasado en Colombia fuera de 5,62%, el ítem tecnología y telecomunicaciones, se redujera en 12%.

Además, en febrero lanzaron una agresiva oferta de planes postpago que redujo aún más sus precios. A inicios de marzo, Tigo y Movistar igualaron los valores.

“Me gustaría que esto fuera solo para nuestros clientes, pero el mercado nos ha seguido, y esto es una buena noticia para 50 millones de colombianos”, afirma el ejecutivo.

Esto ha hecho además que el consumo de internet promedio aumente. Bannister entrega un antecedente: En 2015, en Chile se usaba 1 Giga al mes por persona, en Colombia era 1.1 Giga. En 2020, el promedio subió a 10 Gigas en Chile, tras el paso por WOM, pero en Colombia subió solo a 2 Gigas.

“Y eso demostraba problemas de innovación de las empresas, de altos precios a los usuarios. Por eso invertimos en Colombia, esa fue la oportunidad que vimos de, como decimos nosotros, conectar a los no conectados”, explica.

Hoy, a casi un año de su arribo, en Colombia se utilizan 7 gigas al mes en promedio por persona.

 

 

Tensión con Claro

Sobre la siempre tirante relación entre WOM y sus competidores, además de filosas campañas de marketing cruzadas, a fines del año pasado WOM denunció que Claro no estaba prestando correctamente el servicio de roaming nacional, que es un beneficio para los nuevos entrantes que obliga a que el dominante, en este caso Claro, permita que las llamadas pasen por las estaciones en zona donde WOM no está.

Luego de una intervención de la autoridad, que costó varias semanas de negociaciones, se logró solucionar.  Eso, claro, no significa ahora que la firma de capitales mexicanas y la dirigida por Bannister, sean amigas.

“No estoy aquí para ser amigo de la competencia. Estoy aquí para hacer la mejor red de telecomunicaciones de Colombia y, para ser honesto, estoy aquí para tener el 25% del mercado. Y buena parte de nuestros nuevos clientes vienen de Claro, así que no estoy aquí para que me inviten a cócteles o fiestas”, dice entre risas y con un tono irónico.

“Este es mi país número 11 y la relación no ha sido distinta en los otros. En Chile no fue diferente, con Antonio Büchi (gerente general de Entel, la firma de capitales locales) no éramos los mejores amigos”, apunta.

 

5G para 2023

Lo que viene para este año es seguir invirtiendo, apunta Bannister. Si en 2021 en el inicio del despliegue gastaron US$ 400 millones, para este año van a ser otros US$ 200 millones. El presupuesto para los primeros cinco años de la operación es invertir en torno a US$ 1.000 millones.

En 2022 instalarán 2.000 antenas más para completar 5.200 hacia fines de año, llegando al 65% del plan de despliegue de red en el país, logrando cobertura 4G en 761 municipios del país, es decir el 98% de la población urbana en Colombia. Además, generarán 1.000 empleos más para llegar a 3.200 empleados; y abrirán 225 tiendas y kioscos, para completar 555 tiendas y kioscos a nivel nacional.

De 5G, en tanto, Bannister cree que este no será el año para su despliegue en Colombia. No se ha avanzado y, además, en mayo hay elecciones y el nuevo gobierno asume en agosto.

“No vemos subastas de 5G antes que el proceso de elecciones se lleve a cabo y veo más bien en 2023 un proceso así”, dice, pero aclara, que apenas haya subastas, irán. “Nosotros estamos aquí para el largo plazo y vamos a participar”, apunta.

La otra pregunta, dice el ejecutivo, es si el 5G es apropiado para Colombia, toda vez que hay 20 millones de colombianos que todavía no tienen acceso a 4G. “Sí, el 5G es muchísimo más rápido, pero primero hay que hacer que los no conectados se conecten y avanzar más en una sociedad digital”, explica.

Sobre la posibilidad de expandirse a otras líneas de negocios, como televisión y fibra óptica, tal como lo está haciendo WOM en Chile, Bannister dice que aún no está en planes, pero que podría venir.

“Quizá en un par de años, hoy nuestro foco es móvil. Hagamos esto exitoso y movamos la competencia, y ahí vamos a ver si es buena idea estar en TV o fibra óptica”, dice.

-Siempre que lo entrevisto, le hago esta misma pregunta: ¿cuándo un nuevo mercado?

-“¡Pero si estoy muy feliz en Colombia! En 2015 le dije a mi esposa sueca que Chile era mi último destino. Bueno, ahora estoy en Colombia. Brasil, Argentina, Perú, Ecuador son mercados interesantes, porque hay tendencias a que haya pocos operadores y cuando hay especies de monopolios, WOM puede hacerlo muy bien en beneficio de los clientes. Pero no estamos mirando hoy un nuevo mercado. Parte del éxito es el foco, y eso estamos haciendo en Colombia”.

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